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LA PANELA: DEL TRAPICHE A SU MESA

La panela, del trapiche a la mesa

Colombia se caracteriza por tener muchos platos típicos, cada región del país es reconocida por su diversa gastronomía, pero la panela es sin duda un producto que no puede faltar en los hogares. La famosa “agua de panela” o “aguepanela” se prepara en 15 minutos, solo se necesita agua caliente en un recipiente y un trozo de este dulce; sin embargo, la creación de la panela lleva un proceso mucho más elaborado antes de llegar a las mesas de las familias colombianas.
Lo primero es saber que la edad ideal de la caña de azúcar, materia prima de la panela, debe ser de 6 a 8 meses y su cosecha suele realizarse una vez al año. Pero sabe usted ¿cómo se le conoce a los que hacer parte de su producción? Iniciemos con el ‘alzador’, este personaje se encarga de recoger la caña, cargarla y llevarla al molino, cerciorándose de que no quede a luz directa del sol para evitar que se dañe.
Después aparece el ‘descogollador’ quien, con este nombre tan particular, organiza los tallos retirándoles el cogollo, que es la parte más tierna de la caña y tiene un alto contenido en fibra, carbohidratos y proteína, y los entrega a los ‘prenseros’ encargados de los molinos. Aquí encontramos la ‘enramada’, así se le conoce al espacio en el que se encuentran las pailas, el trapiche, el horno y todas las herramientas para la producción de la panela.
En la enramada está el ‘prensero’, él pone la caña en el molino y el ‘bojotero’ toma lo sobrante – el bagazo –, aquí nada se pierde, pues este se utiliza como combustible para el horno. En la molienda se extrae el jugo de las cañas que cae en las pailas y el ‘relimpiador’ revisa que el líquido allí contenido esté en óptimas condiciones para su posterior evaporación. Este jugo pasa por varias pailas que han sido organizadas previamente por el ‘pailero’.
Estamos llegando al final del proceso y justo en este instante entra el ‘templador’ a hacer su labor, él decide si la miel que ha quedado después de la molienda está o no lista para hacer la panela y, mientras el líquido se bate con enormes cucharones de madera, se alistan las gaveras de moldeo, rejillas rectangulares o redondas que dan la forma a este delicioso dulce natural. Finalmente, los bordes de las rejillas son pulidos para sacar los bloques de panelas, que ya están listos para ser empacados y vendidos.
Después de este recorrido por los trapiches, cada vez que usted tome una famosa ‘agua de panela’ caliente para salvarse del frío o helada para quitar la sed, recordará a todos los campesinos que permiten que este tradicional dulce llegue a su mesa.

¿DE DÓNDE SALIÓ LA PANELA?

Proceso para la creación de la panela.

La panela tiene su origen en la caña de azúcar, planta originaria de Nueva Guinea que llegó a Colombia en la época de la conquista española en 1538 y se fue expandiendo a lo largo y ancho del territorio nacional. En ese tiempo las casas de los campesinos tenían pequeños trapiches poco estructurados que eran usados para moler la caña y producir el famoso guarapo.
En “Esbozo Histórico sobre la Caña de Azúcar” el escritor Víctor Patiño cuenta que alrededor de sesenta mil hombres africanos llegaron a Colombia en 1650 para encargarse de la mano de obra en los cultivos de caña, que se desarrollaron en tierras de clima cálido. Aunque este arduo trabajo se dio por muchos años, los avances tecnológicos y las nuevas herramientas permitieron que se reemplazara la fuerza humana y animal por motores y sistemas hidráulicos que hacían la tarea mucho más fácil.
Después de conocer la historia de este dulce producto, famoso en toda Colombia, debes saber que también hace parte de la gastronomía en otros países del continente americano; por ejemplo, es popular en Venezuela, en México se le conoce como Piloncillo, otros países de Centro América le llaman Papelón y en Bolivia, Perú y Ecuador se le llama Chancaca, naciones en las que es utilizado en distintas preparaciones y platos típicos.
Tener en la mesa este delicioso manjar requiere de un gran proceso de sembrado, extracción, molienda y prensado, en el cual participan diferentes personajes, cada uno con una función distinta. El prensero, el bojotero, el relimpiador, el atizador, el pailero, el templador, la cocinera, entre otros, son indispensables en la producción. Más adelante explicaremos ese proceso y cómo se llega al resultado de los bloques de panela.

NUESTRA HISTORIA

Somos una empresa líder en la exportación de productos derivados de la Caña de Azúcar, siendo nuestro producto estrella la panela o piloncillo. Durante nuestros quince años de trabajo, nos hemos comprometido con el sector panelero para resaltar a nivel internacional la labor de nuestros productores colombianos, ofreciendo a nuestros clientes productos naturales de alta calidad. Estamos comprometidos con nuestra sociedad y con el medio ambiente, haciendo de la Responsabilidad social y Ambiental uno de los pilares de nuestra compañía. En IMEPEX S.A.S, nos esforzamos cada día por dejar en alto el nombre de nuestro país, Colombia, y de su tradición, creando productos a la altura de los requerimientos internacionales.